第一卷 清晨的帝国 第一百五十六章 山顶的青树,压烂的糕点,一切都是幻觉……

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    他背着桑然奔行于猎寨之间,与野兽和猎人们斗智斗勇斗狠他闻到了燕境屠村之后的恶臭,看到小卓子跟着那个修行者飘然离去,他带着桑桑去往渭城,从军杀敌入了军籍。

    他看到了那片美丽而宁静的梳碧湖,他和战友们呐喊前冲,看着那些平日里凶戾无比的马贼像兔子般四处乱奔,那些马贼抢劫得来的金银细软变成了边军的战利品,被推回到渭城。

    那年冬天渭城杀猪,他很早就跑到猪圈,听着猪绝望的嚎叫,看着猪脖子上涌出来的鲜血,兴致勃勃地在前辈指点下拿着竹管对猪皮下面吹气,忙活了整整一宵。

    看着被端进开水锅里翻滚准备刮毛的大白猪,宁缺蹲在地上抬头看着身边的桑桑,问道:“像不像当年杀死爷爷的样子?”

    桑桑说道:“杀猪是先杀死才用开水烫,杀爷爷的时候,我们是先烫了他再杀的。”

    宁缺想了想,觉得这种区别确实很大。

    在杀死老猎户离开猎屋之前,在桑桑的要求下,他放走了那两只小羊。

    宁缺站在山道上,站在夜雾中,站在自己的过往年月里。

    漫漫山道上,每一级石阶便是曾经度过的一天,他登山至此时,等于把自己的前半生全部又过了一遍,这不是虚无的梦境,是无比真实的重现,而他的生命中欢乐总是极少的,充斥着太多的鲜血腐尸和死亡,而前十七年的所有悲欢全部集中在一夜之间,会是怎样的感觉?

    那种沉重的精神冲击使人迷失,让他在抬步之间经常忘了自己是在登山,表情变得愈来愈痛苦,不知看着何处的眼眸盯着近在眼前的远处,在石阶上的行走越来越缓慢。

    他停下脚步,眼瞳渐渐回复正常,看着夜雾深处说道:“我杀给你们看。”

    说完这句话,他继续抬步,走上上一级石阶,右手缓缓伸至空中,伸至细稠如纱的白色夜雾之中,平空握住一把细长的刀柄,然后于虚无间抽出那把熟悉的长刀,斩向身前的虚无。

    刀锋之前无数马贼身首异处,梳碧湖被再次染红,无数蛮族探子被斩落马下,秋草上染着红色的糖霜,一张张熟悉或陌生的脸被劈成血肉模糊的两半,然后消失不见。

    夜雾之中,他在山道上一路杀将过去,从岷山杀到草原再杀回长安城,他杀死肥胖的御史,杀死临湖小筑里的剑师,杀死铁匠铺子里的苍老偏将。

    所有拦在他面前的物体,都被他一刀斩断,无论是那些带给他惨痛回忆的仇人,还是曾经并肩作战生死与共却想临阵脱逃的同袍,还是那匹带着他深入草原八百里救过他性命的战马。

    春几亭落着雨,他沉默挥刀杀着。

    临四十七巷落着雨,他看到黑脸小子箕坐在灰墙之前。

    宁缺终于觉得有些累了,有些疲倦了,子里握着的长刀缓缓放下,看着山道尽头的夜雾深处,喃喃说道:“人活着都不容易,活一辈子就已经够痛苦了,何必非要让我再活一遍呢?”

    他低头看着身边的桑桑,蹙着眉头,痛苦说道:“我知道这些都是幻觉,幻觉吓不倒我,但我无法证明这些是幻觉,所以我真的觉得很痛苦,就像我们以前那样痛苦。”

    隆庆皇子平静走在山道上方,双袖轻飘,眉宇间露出些微疲惫之色。

    走进云雾踏上山道的第一级石阶开始,他就知道自己看到的听到的感受到的一切都是幻觉。他本以为可以凭借通明道心无碍,将所有这一切看破,从而轻松登山。

    然而当他开始行走后,才发现自己还是低估了书院二层楼的难度,无论他胸膛里那颗道心在西陵道法磨砺之下如何通明无碍,可如果你无法真的看破,那么这些幻觉便真的存在。

    隆庆皇子回到了幼年,那时候的他备受宠爱,在皇宫里可以随意奔跑。

    小皇子总以为自己的父亲是世界上最有权力的男人,而自己的母亲则是世界上最有权力的女人,然而某一年他无意间偷听到的一番对话,直接撕碎了他所有的美好相像。

    那一年大陆北方突遭大旱,从荒原到燕北再到唐国北方,无数饥民流离失所,追逐青叶而食,当日唐国常驻燕国的使臣奉诏入宫,与他的父皇进行了一番对谈。

    “燕王,我希望你们燕国能够拿出应有的能力!我不指望你们那些弱不禁风的军队能够守住边境,不让你们的饥民跑到我大唐帝国境内,也不指望你们有能力解决好自己了民的肚子问题,但至少在我大唐伟大陛下开始赈灾的时候,你们至少要对饥民数量有个大概估计!”

    那名唐国使臣的胡子很长,吹起来飘的狠远,很助长愤怒或者说嚣张的气焰:“我大唐援助的粮食大概十天之后就能运抵成京,但如果你不想燕北之人全部死光,最好自己想些办法!不要指望我大唐帝国能解决所有的问题!陛下心怀天下,视所有子民皆为唐之子民,但你燕国毕竟还不是我大唐一属,我们没道理把自家子民急用的粮食全部拿来给你们燕人吃!”

    说完这句话,大唐使臣拂袖而去,年幼的隆庆皇子愕然看着他的背影,才发现原来自己的父皇并不是世界上最有权力的男人,那个叫大唐的国度随便一个使臣,居然都敢对自己的父皇毫不客气地呵斥。

    他冲了出去,奶声奶气问道:“父亲,为什么不娄甲士将那大逆不道的使臣杀了!”

    听到这句话,向来疼爱他的燕皇脸色骤变,人生里第一次也是唯一一次赏了他耳光。

    隆庆皇子站在山道上,想着雾外柴门处石头上的那四个字,嘲讽一笑,说道:“君子不争?君子如何能够不争?但凡不争之人都死了,怎能做君子?”

    山道漫漫,如同漫漫人生。

    隆庆皇子的人生如果录去那些天才之类的金光外衣,其实极为枯燥,乏善可陈。不知道是那日燕皇赏的耳光,还是后来耳濡目染看到的很多事情,小皇子不再像当年那般调皮可爱,百度将夜吧首发而变得沉默刻苦起来,而且他渐渐学会了无论看到任何事情,都能够不动声色,不系心怀。

    母后养的双彩眼猫在偷吃了盘中一块糕点后后死了,因为这件事情,整整一宫的宫女都被杖死,他安静了坐在母后的怀里,听着院里传来的杖击声,惨嚎痛哭声,伸手去盘子里抓了颗瓜子,仔细录开,吹去浮皮送入唇中,就像是不知道那块糕点本来应该是自己各异的。

    再后来皇宫里有越来越多的人死去,他那位太子哥哥身边所有的好瑭宫女,不知道换了多少批,也不知道皇宫里那些慵炖的猫们又死了多少,他的婢女被人害死,别人的婢女被他的母后害死,所有这些事情都无法引发他的情绪波动,就像与他无关。

    某一天,隆庆皇子开始展露自己的修行才华,被西陵神殿驻成京的神官视若珍宝,决意带回西陵天谕院学习,在离开的途中,他去了月轮和南晋,又看到了很多事情。

    月轮皇宫的百合花被人浇了开水,烫死了,负责看花的花匠被震怒的曲妮玛姊姑姑直接扔进了翻滚的开水锅。南晋剑圣柳白一位门徒被逐出师门,当街剖腹,肠子哗啦啦地流了出来。

    隆庆皇子看着这些不动声色,表情非常平静,在他看来,这并不是冷漠更不是冷血,而是要保持自己道心足够清明以通天路所必须具有的品质。

    夜雾中,隆庆皇子看着越来越近的山顶,脸上泛起嘲讽笑容,傲然说道:“除了昊天,世间无一物能令我敬畏恐惧,无一事能令我心生怜悯,既然如此,这条山道又如何拦得住我?”

    隆庆皇子在山道上慢慢行走,慢慢重复着自己的人生,他去了天谕院,因为疼爱自己的神官在神殿势力内斗中失势,他也成为了被打压的对象,在最开始的那半年中备受歧视。

    只是重新经历那些当年令他难抑愤怒的画面,如今的他已经能够做到绝对平静。被人嘲讽被人奚落,他不动声色,只是在天谕院大比之时,用死亡与失败将这种羞辱冷静地赐还给对方。

    他入了裁决司,开始追杀那些叛教异端。

    带着荆刺的鞭打,抽打在少女光滑细腻的后背上,撕开一道道惨不忍睹的血口,他站在牢外平静看着,不动声色。

    一名天谕院的同学,因为私下对掌教口出不敬之辞,被判以叛教大罪,罚关于黑暗水牢之中永久幽禁,他亲手将曾经感情亲厚的对方推入水中,然后听着那些不绝于耳的惨叫凄喊告罪和怒骂声,平静向牢外的阳光里走去,脸上不动声色。

    一名垂垂老矣的魔宗余孽,在隐居山村六十年之后终于被神殿裁决司抓住,隆庆皇子亲自把他绑上木台,细心地让铁链避开老人苍老躯上被刑讯后的伤口,然后点燃了木台下的柴。

    熊熊火焰的那头,哦决司的下属把一名婴儿从年轻的母亲怀里夺走,然后用道棍把那名年轻乱棍捅死,最后把婴儿摔成地面的一滩肉泥,他静静看着这幕画面,不动声色。

    修道修的是世外道,他站在世外看世间之事,世间之事又如何能乱他之心?他供奉的是昊天,惩罚的是世人的罪孽,坚定认为自己所杀之人都是罪有应得之辈,哪里会有怜悯?

    夜已深,书院前坪观看二层楼开启仪式的很多人已经离去。虽然像大唐亲王殿下,公主李渔以及神官莫离这样的大人物,还在沉默等待着最后的结果,然而此时还留在山道上的只剩下两个人,与很多国家已经没有丝毫关系,那些使臣何必再苦苦等待?

    书院诸生自然都没有离开,他们沉默看着山上,脸上表情非常复杂。钟大俊看着被金无彩搀扶着的谢承运,看着他脸上的惘然失落神情,叹息一声,说道:“承运,我们回吧,没什么好看的,难道宁缺那家伙还真能胜过隆庆皇子不成?”

    金无彩担忧看着谢承运一眼,她知道这个男子外表虽然温和,骨子里却是怎样的清高自负,今日登山半途而废,与隆庆皇子一比泯然众人矣,只怕精神受了极大的打击。她更担心的是,在发现宁缺都比自己强很多之后,这个男子会不会就此颓然。谢承运摇了摇头,看着夜色中根本看不清楚的书院后山,说道:“我想看看结果。”

    忽然间有人发出一声极力压抑的悄呼。

    夜空里的浮云不知何时尽数散去,而山腰间的云雾也在那一刻散去了片刻,星光照耀在那条弯蜒陡峭的山道上,竟是将那些石阶都照的清清楚楚。

    只过了极短暂的一段时间,山间的云雾再次汇集,将那条山道重新严严实实地遮了起来,再也无法看到里而的模样。

    但这片刻时间,已经足够很多人看到了漫长山道石阶上的两个人影,其中一人已经走到了山道极高处,快要接近山顶,看身形应该是隆庆皇子,而后面应该是宁缺的那个身影,却还在山道的中段艰难爬行,距离山顶还非常遥远。

    出于某种很奇怪的心理,书院诸生里很多人发出一声释怀的叹息,有人喃喃说道:“还好,宁缺始终还是不如隆庆皇子。”

    常证明冷冷看了那人一眼,说道:。我现在才开始怀疑和你们这些人一起读书,而没有继续在羽林军里当差,是不是一个错误。不错,我们以前认为宁缺没用,认为他的品德有问题,但这不代表为了事后能淡化自己的羞辱,我们就应该盼望他失败。”

    他脸色如铁说道:“不要忘记宁缺他是唐人,他是我们书院的一分子,隆庆皇子是燕人,是西陵的一分子,我现在觉得自己很羞愧,而你们不知道羞愧,则让我感到羞辱。”

    星光照亮山道的画面,自然逃不过莫离神官和书院教习们的眼睛。

    自从宁缺开始登山之后,知晓他不能修行的人们便没有停止过议论与嘲讽,当他在山道上超过一个又一个青年修行者之后,这些议论嘲讽便变得小了很多,而当他最终成功进入山雾,成为如今山道上还在与隆庆皇子竞争的唯一一人后,场间便陷入了长时间的沉默。

    “从白天登山登到晚上,看那小子的速度,只怕再爬半个月也不见得能爬到山顶,现在皇子已经快要登顶,为何不直接宣布他入二层楼算了?难道还要我们这些人继续陪下去?”

    不知道什么原因,原先因为信心十足而骄傲平静的莫离神官,忽然觉得道心有些不宁,情绪有些烦躁,不耐烦地拍了拍椅背,站了起来沉声说道。

    李渔看都懒得看他一眼,嘲讽说道:“如果等不急,你可让隆庆皇子直接飞到山顶去,只要他先上了山顶,哪里还用管宁缺?可如果隆庆皇子没有登上山顶,那无论宁缺是爬还是跳,无论他还要登多久,我想神官你都最好不要说太多没意义的意见。”

    莫离神官大怒,却无处发作去,只好重重坐回椅中。

    星光下的草甸,桑桑拿着大黑伞蹲在道旁,百无聊赖轻轻转动着伞柄。

    就在这时,那名叫悟道年轻僧人从书院里走了出来。

    他看到道旁蹲着的桑桑,忽然眼睛一亮,身体顿时变成了一座石像,再也难以迈动一步,就这般静静地望着,直至目光望到痴迷,望到惘然。

    过了很久很久。

    他看着桑桑微黑的小脸,看着她额头飘荡的有些发黄的细细发丝,双手合什,用最温柔的语气……最诚恳的态度,赞美道:“这位姑娘,你生的真的很美。”

    桑桑拄着大黑伞站起身来,疑惑地四周看了看,半天后才确认这和尚是在赞美自己,不由眉头微挑……柳叶眼微眯,盯着他很认真地说道:“不要骂人。

    悟道微微一笑,合什一礼说道:“我有慧眼,能识石中玉,姑娘误会了。”

    桑桑听着石中玉三个字,微微一羞,然后认真提醒道:“就算在你眼中我生的好看,但以后也不要这样称赞人了,因为这句话现在在长安城里是用来骂人的。”

    “这是为何?”悟道惊异问道。

    桑桑有些不喜他灼热的目光……转过身去看着书院里,不再理他。

    悟道转至她的面前,温柔问道:“姑娘,你在等谁。”

    “我家少爷。”

    悟道认真说道:“姑娘,世间无人有资格令你这样的女子等待,除了我。”

    桑桑看他一眼,说道:。你已经下山,我家少爷还在山上,所以你不如他。”

    “我是不想进那片雾而已。”悟道认真解释道,忽然想到一件事情,疑惑问道:“你等待的少爷……便是那个叫钟大俊的书院学生?”

    桑桑看着他,沉默片刻后开口说道:“不错。”

    悟道正色说道:“很好,我在山上时便说过会杀死他,如今看来,我多了一个杀死他的理由。”

    桑桑转过头去,不再理他。

    “姑娘,看见你如黑夜般的绝美容颜,我忽然想到了一首情诗。”

    悟道痴痴地盯着她的侧脸,缓声吟道:“我意中的女子,如果你愿去修佛,我愿重新变做一个少年……再去那悬在空中的山上剃度一次,让头上多几道戒疤,我意中的女子,如果你愿去修道,我愿重新变做一个少年,去那桃山后的破观,替那个背木剑的骄傲者洗鞋。”

    桑桑根本没有听到他在说些什么,认真看着黑夜里的书院后山,她此时仿佛感觉到宁缺正在经历的那些悲伤,眉头微微蹙了起来,显得非常痛苦。

    “姑娘,无法再陪你等下去,我无法眼睁睁看着你等待的如此痛苦,我决定把你带走,带你去天涯,去海角,我陪你去潮儿生潮儿落,好吗?”

    说完这句话,他表情一肃,根本不等桑桑回答,有所反应,手掌一张便向她的颈部伸去,指尖劲风呼啸,虽无伤人心却有让人昏迷的意思。

    忽然间,他伸出的那只手臂上僧袖猛烈燃烧起来,瞬间把僧袖烧成片片灰黑蝴蝶,然后随风而去,徒留下一截白细光滑的手臂!

    悟道一声怪叫,化作一道残影连退十余丈,眼露悸色盯着草甸下方,咬牙问道:“谁?”

    一阵急骤马蹄声响起,撕破书院夜色的宁静,那辆黑色的马车很奇异,车厢上刻着各式各样繁复的纹饰,而骏马拉车上坡,显得十分轻松,蹄下竟是半点烟尘也未带起,仿佛悬空一般。

    大唐神符师颜瑟,表情漠然收回先前伸向车窗外的手,手指在空中画出的那道符意却余韵未绝,道旁的青青草丛以肉眼可见的速度变得焦黄干枯起来。

    “淫僧悟道,若你还敢在我大唐境内逗留,休怪我用井字符一刀一刀凌迟倒了你。”

    悟道猜到了马车中人的身份,表情瞬间变得凝重起来,单掌立于身前,强自辩解说道:“我乃情僧悟道,却非淫僧,颜大师莫非要用长辈身份压我不成?”

    “你既然来自荒原深处那个地方,世间又有几个修道者能用辈份压你?”

    神符师颜瑟缓缓走下马车,冷漠看着年轻僧人说道:“不过估计你也就是个旁支末系的没用东西,居然寺里面连该讲的规矩都没告诉你,你以后记住了,这里是大唐,这里是长安,你敢在书院门口闹事,我就算杀了你,寺里那些人也不敢放一个屁。”

    说完这每话,他望向道旁紧紧拿着大黑伞的桑桑,蹙眉说道:“你是宁缺的侍女?”

    桑桑点了点头。

    颜瑟说道:“为什么在外面等着?跟我进去。”

    桑桑回答道:“听说不让。”

    颜瑟此时已经知道宁缺还在山道上,心情异常烦燥紧张,闻言沉声喝道:“跟我进去!我倒要看看,夫子和老大都不在家,这间破书院还有谁会来拦我!”

    隆庆皇子走出了山雾。

    他举目望去,只见四周一片平缓林野,山道前方还有一块陡兀出现在天地间的岩石。

    走上那块岩石,应该就算是登顶成功。

    他正准备继续,忽然间心有所触,整理衣衫,转过身去,向着道旁远处一棵大树恭谨一礼。

    星光之下,山顶明亮如昼,云雾在下方不停流淌,若水一般。

    青青大树之下坐着一人,因为隔得太远的缘故,看不清楚容貌,只能感觉年龄并不太大,但却偏偏却穿着件极有古意的袍子,头上戴着一顶极高的古冠,气象庄严。

    隆庆皇子不知道那个人是谁……但在离开西陵神殿的时候,掌教曾经提醒过他,书院后山里那些学生绝非寻常修行者,当慎重待之,树下那人能在山顶等着登山者,身份自然尊贵。

    树下那人平静说道:“我排行第二。”

    听着这话,隆庆皇子面色不变,心里却是掀起了轩然大波。他想起那个女人曾经对自己说过的某些传说,想起传说中那个骄傲到了极点,也强大到了极点的二师兄,复又恭谨一礼,只是这一揖要比先前更低一些。

    “你很不错。”青树下的二师兄淡然说道:“你绝对有资格进入书院后山。”

    纵然天生骄傲如隆庆皇子,想到点评自己的人是书院二师兄,也不免心生感慨欢喜。

    “只要登上那块大石头,你就算登顶成功,不过雾里面还有你的一位同行者,你可以先自行登山,也可以等他一起。让你等他似乎有失公平,不过我可以告诉你的是,这块大石头很难上,比你所走过的山道更加难走,所以你最好先调整休息一番。”

    听到雾里还有一位同行者,隆庆皇子眉头微微皱起,在他的计算中,除了那名僧人之外,今日应该没有谁能够坚持到山顶,那些平庸之辈甚至连雾道都无法踏上。既然那名僧人因为身份关系不方便进雾,那么究竟是谁居然能够跟上自己的步伐?

    树下二师兄淡然说道:“选择权在你手上,你可以先行登山。”

    隆庆皇子沉吟片刻后,复恭谨一礼,然后盘膝坐了下来,以此表明了自己的态度。

    夜雾山道间,宁缺看着箕坐在灰墙下,浑身湿漉胸口微微起伏的卓尔,看着他苍白的脸色和眼神里的死亡气息,沉默很长时间后说道:“我能把你一刀砍了,但何必砍呢?一世人两兄弟,你死都死了,何必再来拦我的路,我上去了才好把你剩下的那些破事儿都办了。”

    卓尔靠着灰墙,望着他惨淡的一笑,胸口起伏的愈发剧烈,唇间发出嗬嗬的声音。

    “假的,这些都是假的,我需要靠什么来证明这些是假的呢?”

    宁缺低着头站在山道上,站在夜雾中,站在临四十七巷的春雨里。

    忽然他抬起头来,说道:。桑桑何在?”

    桑桑站在他旁边,仰着微黑的小脸看着他,问道:“少爷,有什么事?”

    宁缺目视前方,说道:。桑桑,把家里的所有银子都拿出来,我们给小黑子寻块好墓地,再给他弄副楠木棺材,美死他。”

    桑桑说道:“好的……但是少爷,黑子少爷已经死了,没有办法再美死。”

    宁缺说道:“反正他都再活了一次,何妨再死一次?”

    说完这句话,他走向那面灰墙,举刀向天然后呼啸落下,斩落卓尔首级,斩断那面被雨水打湿的灰墙,斩断了所有幻境,露出那条直通向山顶的陡峭山道。

    然后他望向身边,发现已经没有了桑桑的身影。

    “我说过这一切都是幻觉,吓不倒我的。”

    宁缺看着眼前那条真实的山道,对着夜雾尽头说道,仿佛是要解释给他们听一般:“我想像中的回忆中的桑桑是个完美的小侍女,但真实的桑桑却绝对不是那个模样,你们能激发我自己的大脑来营造一个乱真的环境,却不知道我自己的大脑里存着的并不都是真实。”

    雾里传来一个疑惑的声音:“虽然我不知道你刚才想了些什么,但你怎么判断那是假杂桑?”

    “因为真的桑桑虽然善良好心,但她绝对不会舍得为一个死人花光家里所有银子,卓尔不行,她自己不行,甚至我都不行。

    宁缺笑了笑,然后抬起袖子擦掉唇角淌下来的血液,向山上走去。

    银晖笼罩的山顶,东一棵树,西一棵树,都是耐寒的针叶林,并不是陈皮皮最喜欢的枣树。

    隆庆皇子坐在草地里调息培念,紧紧闭着眼睛。

    远处那棵青树后方响起一道极细微的声音:“师兄,谢了。”

    青树前盘膝坐着的二师兄,目光恬静神情方正肃穆,淡然说道:“这种无伤大雅的小后门,偶尔还是可以开开的,再说隆庆本来就比宁缺先行一步,让他等上一段时间也算公平。”

    正如书院那句名言:规矩就是看谁的拳头硬,那么既然是书院二层楼的考试,所谓公平,其实也只是某些人自己的看法。

    隆庆皇子比宁缺先上山一段时间,然而他在山顶却等了一段长的多的时间。

    夜空里的星星逐渐移动,时间一分一秒地过去。

    不知道过了多久,山道下方的浓雾一阵流动。

    隆庆皇子睁开眼睛望去。

    夜雾散处,衣衫褴褛的宁缺顺着山道缓慢走了出来,脸上青一块紫一块,像是被恶狗逐下山不知多数次的乞丐,模样看上去极为狼狈。

    隆庆皇子看着他的脸,想起了他是谁,缓缓站起身来,袖中右手微微攥紧。

    宁缺从怀里取出手绢包着的糕点,一边往嘴里塞着补充体力……边向山顶走来,还不忘向那边青树下的人口齿不清致意:“不好意思,来晚了,来晚了。”

    然后他看见了隆庆皇子,惊喜说道:“太好了,原来你还在这里。”

    宁缺把糕点递到他身前,问道:“要不要来一块?”

    隆庆皇子看着手绢里那些被压的奇形怪状的稀烂糕点,沉默不知该如何言语。!~!

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